Histoire de survivant - Il y a de l'espoir, même après un vrai cauchemar

Cette histoire a été soumise via notre Page "Partagez votre histoire" sur notre site Web. Nous encourageons les survivants de la violence à prêter leur voix à notre mouvement pour offrir espoir et guérison à ceux qui sont encore dans leur parcours de survivant. Certains détails ont été omis pour protéger l'identité de cet individu. 

Mon ex-mari et moi étions ensemble depuis 8 ans. Je ne pense pas que ce n'est qu'au cours des 4 derniers mois où nous vivions sous le même toit que j'ai réalisé que je vivais dans un cauchemar. Je vivais ma vie en me disant constamment qu'aujourd'hui n'est qu'une mauvaise journée et que demain sera meilleur parce que nous nous aimons. Ensuite, les épisodes de forte consommation d'alcool et de violence ont commencé à s'infiltrer dans la vue du public et je ne pouvais plus édulcorer ce que je vivais. Je ne pouvais plus me tromper en pensant que c'était acceptable.
Mon ex-mari et moi sommes rentrés du travail un vendredi après-midi et avons décidé de faire une tournée des bars. Nous vivions dans le centre de Manhattan, donc une tournée des bars était quelque chose que nous pouvions faire facilement sans quitter notre propre quartier. Nous sommes allés au bar du coin et avons commencé avec des cocktails. Après environ une heure, nous sommes passés au bar suivant. Je sais que j'étais à mon troisième verre à ce moment-là, mais ma mémoire s'estompe dans l'obscurité.

Pendant des années, depuis la fin de mon mariage, j'ai été hanté par ce souvenir. Je me souviens d'être entré dans le deuxième bar et d'avoir parlé au barman, mais tout devient noir après cela. La prochaine chose dont je me souviens est le lendemain matin. J'ai été réveillé par la sonnerie de mon téléphone, suivi de coups frappés à ma porte d'entrée.
Quand j'ai ouvert la porte, mon voisin se tenait là. Elle avait une bombe de bain et une expression d'inquiétude et de peur sur son visage. Elle m'a demandé dans un murmure d'entrer dans le couloir devant ma porte d'entrée. Quand nous étions seuls dans le couloir entre nos appartements, elle m'a demandé si je me souvenais de la nuit précédente. Je lui ai dit que je ne me souvenais de rien et que j'étais inquiète car il manquait mon alliance et une de mes chaussures.

Nous nous sommes assis ensemble dans l'escalier et elle a commencé à me raconter ce dont elle avait été témoin la nuit précédente :
« Ce n'est pas la première fois que votre relation me fait peur, mais c'était la première fois que je voyais ce qui se passait et pas seulement que je l'entendais à travers les murs. Quand je suis arrivée à la porte d'entrée de notre immeuble hier soir, mon mari et moi avons entendu des cris au bout de la rue. Nous avons regardé vers le tumulte et avons réalisé que votre mari vous criait dessus. Vous ignoriez presque ce qui se passait. Vous aviez tous les deux bu, mais vous étiez juste là à le regarder.
« Quelques secondes après que nous vous ayons regardé, nous avons tous vu votre mari se précipiter vers vous. Il t'a percuté avec ses mains tendues. Vous avez été poussé à quelques mètres en arrière, mais vous êtes juste resté silencieux. Puis nous l'avons vu te frapper. Vous êtes tombé à la renverse dans des tas de sacs poubelles qu'un immeuble voisin avait mis sur le trottoir, c'est pourquoi j'ai la bombe de bain car vous devez vous nettoyer.
« Quand je t'ai vu tomber, j'ai demandé à mon mari si nous devions intervenir. Il m'a dit de ne pas m'impliquer. Nous avons juste continué à regarder du bas du bloc. Mon cœur battait la chamade et je n'arrêtais pas de respirer les mots : 'S'il te plaît, lève-toi, s'il te plaît, lève-toi.'
Tu ne t'es jamais levé. Vous venez de vous allonger dans la poubelle alors que votre mari vous a crié dessus et a finalement commencé à vous donner des coups de pied pour vous lever. Vous n'avez pas bougé un muscle. Il a attrapé ton pied et a commencé à te traîner sur le trottoir vers notre immeuble comme si tu étais un sac de pommes de terre sans vie.

«Il n'y a aucun moyen que je puisse prendre du recul et te regarder être traîné dans le bloc. J'ai couru vers vous en laissant mon mari derrière moi. Quand je suis arrivé à vous deux, votre mari m'a regardé et a laissé tomber votre pied. J'ai retenu mon souffle, craignant qu'il ne retourne sa colère contre moi, mais il m'a dit de m'occuper de toi si je me sentais obligé de m'impliquer et il a fait irruption dans notre immeuble et est entré à l'intérieur.
"Vous vous êtes levé du sol alors que nous enroulions nos bras l'un autour de l'autre et marchions ensemble vers notre immeuble. Quand nous sommes entrés dans le hall, vous avez monté trois marches dans l'escalier pour arriver à notre étage et vous vous êtes assis. Vous avez refusé de bouger. Je t'ai supplié, mais tu ne voulais pas rentrer chez toi.
"Votre mari a dû nous entendre car il est apparu en haut de l'escalier et a commencé à vous crier de vous lever. Tu as trouvé la force et ensemble toi et moi t'avons amené au troisième étage et devant ton appartement.
« J'ai demandé si tu voulais venir à la maison avec moi, mais tu as dit qu'il valait mieux que tu rentres à la maison. J'ai couru jusqu'à mon appartement pendant que tu fermais la porte entre nous et je me suis assis près de la bouche d'aération pour que je puisse entendre dans ton appartement. J'avais peur que ton mari te tue. Vous saisissez? J'avais peur qu'il te tue. Il t'a crié dessus pendant des heures, mais tu étais si insensible dans l'ensemble que je n'avais aucune idée de comment les choses se déroulaient. Tu viens d'aller te coucher et tu l'as laissé crier ? Il t'a battu en criant ? J'étais terrifié. J'étais juste à l'écoute de tout signe indiquant que vous aviez besoin de moi pour défoncer votre porte.
"Les cris se sont finalement arrêtés et ma terreur n'a fait qu'augmenter. J'ai attendu le plus longtemps possible avant de venir ce matin. Chérie, j'ai déjà entendu tes combats violents. Je t'ai entendu crier à l'aide. J'ai entendu des silences soudains et terrifiants. Il est temps que tu penses à partir. Il est temps de penser à votre sécurité.

J'étais mortifié quand mon voisin est venu me voir avec ça. J'aurais presque préféré ne pas savoir. J'ai appris plus tard que j'avais provoqué la mort de mon mari cette nuit-là en perdant mon alliance. Quelque chose qui continuerait d'être un déclencheur pour lui jusqu'à la fin de notre mariage.

Une semaine plus tard, mon ex-mari et moi nous sommes disputés dans l'intimité de notre propre appartement. Nous étions tous les deux énervés. Je pleurais. Nous criions et tous les deux un peu hors de contrôle. Je ne pouvais pas supporter les cris et j'avais peur que nos voisins nous entendent. Mon cerveau était débordé, et j'avais juste besoin que tout s'arrête. J'ai attrapé une Yankee Candle que j'ai vue sur une bibliothèque à côté de moi et je l'ai jetée à mes pieds. Il s'est écrasé sur le plancher de bois franc. Je l'ai regardé cassé à mes pieds, puis je l'ai regardé debout de l'autre côté de la pièce. J'ai arrêté de crier, mais ensuite j'ai vu le regard dans ses yeux.
Ses yeux étaient froids, morts, sans âme et pleins de rage à cet instant. Un frisson parcourut ma colonne vertébrale. Sans réfléchir, je me suis rapidement excusé, je me suis retourné et j'ai couru dans le couloir jusqu'à notre chambre, craignant sa réaction. Je ne me trompais pas sur ce que je voyais dans ses yeux. Il était en colère. Pendant que je courais, il a couru après moi. J'ai essayé de claquer la porte de la chambre pour l'empêcher d'entrer. J'avais le dos contre et j'utilisais notre commode pour me préparer. Il est arrivé à la porte avant que je puisse la fermer complètement. Nous nous sommes battus de chaque côté de la porte. Moi luttant pour la garder fermée et lui luttant pour entrer dans la pièce avec moi. Finalement, avec une très forte poussée avec mes jambes, j'ai réussi à fermer la porte, mais avec sa poussée, j'avais du mal à la verrouiller. J'attrapai désespérément la commode et commençai à la tirer vers moi et la porte.
C'est alors que j'ai entendu la porte se fissurer. Je savais que si la porte se cassait et que c'était comme ça qu'il entrait, j'aurais encore plus de problèmes. Alors que le craquement de la porte me distrayait, il donna une autre grosse poussée à la porte qui m'envoya voler dans la commode. Alors que je me retournais pour le voir entrer dans la chambre, j'ai instinctivement sauté en arrière sur notre lit et j'ai commencé à donner des coups de ciseaux dans l'air en lui criant de rester loin de moi.

Il a sauté sur moi. Les coups de pied ne le retiendraient pas. C'était comme s'il était le Terminator. Avant que je m'en rende compte, il avait tout son poids sur moi. Mes jambes étaient écrasées contre moi sous son corps. Son avant-bras heurta mon cou et me plaqua au lit. Je suis resté silencieux avec des larmes qui me piquaient le visage. J'ai essayé de m'excuser, mais je n'arrivais pas à respirer à cause de son bras qui m'empêchait de bien respirer.
Il a commencé à répéter : « tu es hors de contrôle. Je dois faire ça. L'air de mon corps disparaissait. Alors que je regardais le plafond au-dessus de sa tête, j'ai commencé à voir des taches de noir et de lumière. J'avais l'impression que la vie s'écoulait de moi. Je pouvais le sentir se calmer alors qu'il me disait qu'il devait faire ça parce que j'avais cassé la bougie. Je ne me souviens pas de ce qu'il me disait alors qu'il parlait à quelques centimètres de mon visage au-delà de cela, mais un moment est venu où j'ai remarqué qu'il relâchait une partie de sa tension et de sa force utilisée pour me maintenir. Ma pose sans vie le berçait dans un faux sentiment auquel je n'allais pas continuer à résister.
Il est allé ajuster son corps et avec ce mouvement j'ai poussé contre lui avec mes pieds et mes jambes. Après avoir utilisé toutes mes forces, il m'a jeté hors du lit. J'ai trébuché jusqu'à la porte de la chambre et dans la salle de bain. J'ai claqué la porte et l'ai verrouillée. J'ai jeté mon corps contre lui et je me suis étendu par terre pour le barricader.
En quelques secondes, il était à la porte en train de frapper pour être laissé entrer. Il m'a dit que je regretterais tous mes mauvais comportements. J'ai rampé jusqu'au bord de la baignoire et j'ai commencé à faire couler l'eau pour couvrir ses cris. J'ai retiré ma serviette de bain du support et sur mon corps. En sanglotant, je me suis étendu sur le carrelage.

J'ai appris quelques jours plus tard qu'au cours de cette lutte, il s'était fracturé une côte. Quelque chose qu'il retenait sur moi et qu'il utilisait pour me convaincre que j'étais la personne qui avait un problème.
Toute l'expérience de ces deux semaines m'a pesé lourdement. Je ne savais pas à qui parler. J'avais honte et peur. J'étais embarrassé. J'étais gêné pour mes actions que je sais maintenant être de la légitime défense. J'étais gêné de savoir que mes voisins devaient avoir entendu à nouveau.
J'ai demandé à mon mari si nous pouvions déménager. Pas dans une nouvelle ville, mais dans un nouveau quartier. Un nouveau départ. Il a accepté si je mettais les frais d'annulation de bail sur ma carte de crédit ainsi que les frais de courtage et les dépôts de garantie. Cela m'a coûté plus de $10 000 à faire, mais l'excitation de trouver un nouvel appartement a servi de distraction pendant quelques semaines.

Nous avons trouvé un nouvel appartement incroyable dans l'Upper Westside. Nous avons emballé un U-Haul et avons fait le déplacement. Il n'y avait pas de place dans le U-Haul pour moi, alors j'ai pris un taxi et j'ai rencontré mon mari dans le nouveau bâtiment. Lorsque je l'ai vu tourner au coin de notre nouvelle rue, j'ai pu voir que son visage était stressé. Conduire à New York est accablant pour tout le monde, donc je n'y ai pas beaucoup pensé au début.
En s'approchant de notre immeuble, il a commencé à dériver sur le côté de la rue. Puis, de manière inattendue, il a heurté une voiture en stationnement et a arraché le pare-chocs. Alors qu'il sautait du U-Haul en criant au propriétaire de la voiture garée qui courait hors de son immeuble en demandant ce qui s'était passé, je savais que rien n'avait changé. En quatre mois, les combats, la violence et la peur dans ma vie ont de nouveau atteint un point d'ébullition.

Je suis rentré chez moi un jour pour le voir verser de la vodka dans une bouteille de Gatorade. Je lui ai demandé s'il pouvait attendre de retrouver ses amis au bar pour boire. Je l'ai déclenché une fois de plus et je me suis retrouvé enfermé dans la salle de bain de notre nouvel appartement à regarder alors qu'il claquait continuellement tout son corps de l'autre côté, ce qui donnait l'impression que la porte entière allait se casser. Puis ça s'est arrêté. J'ai entendu la porte d'entrée s'ouvrir et se refermer. J'ai attendu un moment puis j'ai jeté un coup d'œil dans l'appartement et il était parti.
Je me suis effondré dans le salon et j'ai tenu mon chien en train de pleurer. Mon téléphone a sonné alors j'ai tendu la main pour voir quelle notification arrivait et j'ai vu que c'était un SMS d'un ami. Je l'ai ouvert pour trouver une photo de mon mari criant à l'extérieur d'un bar. L'expression de son visage envoya un sentiment de terreur dans tout mon corps.

À ce moment-là, j'ai finalement réalisé que je devais partir, mais comment ? Tout au long de nos huit années de vie commune, je m'étais isolé de la plupart des membres de ma famille. Ma sœur et moi n'avions pas parlé depuis des années et mon père et moi non plus. Je n'avais pas non plus parlé à ma famille élargie. Qui appellerais-je ? Je n'ai pas pu appeler ma mère. Elle paniquerait.

Pour une raison inconnue pour moi, j'ai composé le numéro de téléphone de ma sœur pour la première fois depuis des années. Quand elle a répondu et m'a entendu pleurer, elle a simplement dit : "Je vous aime. J'ai toujours été là pour toi. Tu es mon frere. Laisse-moi appeler maman et nous deux ou l'un de nous viendra te chercher. Tu rentres à la maison.

Je me suis assis là en silence, absorbant ces mots et pleurant. Elle s'assit de l'autre côté du téléphone. Pour la première fois depuis des années, je n'étais pas seul. Elle m'a dit d'attraper mon chien et de prendre des vêtements de rechange et de quitter l'appartement. Je ne pouvais pas croire que c'était la vie que je menais. Je n'arrivais pas à croire que j'étais à New York essayant de comprendre comment j'allais échapper à mon mari.

J'ai fini par rester chez un collègue ce soir-là. Je me suis endormi avec mon collègue qui m'a serré dans ses bras alors que je pleurais contre sa poitrine.
Le lendemain matin, ma mère était en ville. Elle m'a emmenée dans mon appartement pendant que mon mari était au travail. Nous avons pris ce que nous pouvions mettre dans sa voiture et nous sommes partis. J'ai appelé mon bureau et expliqué à mon patron ce qui se passait. Il m'a dit de prendre tout le temps dont j'avais besoin et si je le voulais, je pourrais éventuellement travailler à distance jusqu'à ce que je sois en sécurité et en bonne santé.

Une communauté est venue autour de moi et je n'ai jamais revu mon mari. J'ai dépensé des milliers de dollars supplémentaires pour annuler le nouveau bail et payer les frais juridiques, mais pour la première fois depuis des années, j'étais en sécurité et aimé.

La violence est complexe et multidimensionnelle. Nous espérons qu'en partageant plus d'histoires de survivants, nous pourrons aider à offrir espoir et guérison à ceux qui souffrent et ne savent pas vers qui se tourner. L'amour ne doit pas faire de mal. Il ne devrait jamais être une cage ou une arme d'isolement et de douleur. Si c'est ce que vous ressentez, ce n'est PAS ainsi que votre histoire doit se terminer. L'histoire de ce jeune homme révèle que la paix et la sécurité vont de pair avec le fait de se tourner vers des personnes de confiance pour obtenir de l'aide et des conseils.

 

Les personnes qui s'identifient comme LGBTQ peuvent subir des formes uniques de violence conjugale ainsi que des obstacles distinctifs à la recherche d'aide en raison de la peur de la discrimination ou des préjugés. Nous sommes ici pour aider. Si vous subissez des violences et des menaces de la part de votre partenaire ou d'un ex, veuillez contacter notre équipe de crise 24h/24 au 757-430-2120.